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微生物视角的白酒工艺剖析

白酒酿造主要包括原料处理、润粮拌料、蒸煮糊化、摊晾冷却、拌和酒曲、入池发酵、蒸馏取酒、原酒贮存、勾调灌装等环节。在过去的一些专业技术书籍中,主要从工艺参数和操作要点对每一个工艺环节进行细致分析,而没有着重从微生物角度讲解为何要如此操作。因此,今天我们将从酿酒微生物角度对各工艺环节加以解析。

01、原料处理

为充分利用原料,提高糖化能力和出酒率,并形成特有的酒品风格,酿酒的原料都必须经过一系列特定工艺的处理。酒企通常的原料处理主要包括原料选择配比及其状态的改变等,简单讲就是去除原料中的碎石和金属等杂质、对原料进行选择和配比、破碎以适应酿酒需要的操作。虽然杂质对微生物发酵影响不大,但是要避免杂质对发酵设备的损伤。原料选择和配比涉及微生物作用后生成物质的情况,这是重要的一环。原料的破碎主要是通过粉碎让其中的淀粉暴露,便于后续润料和糊化,当然最根本是让淀粉容易被微生物利用。不过要考虑原料的特性,比如现在使用的糯米多不粉碎,避免糟醅发腻,进而影响微生物的生长代谢。

 

02、润粮拌料

蒸煮前对原料润水,让淀粉颗粒吸水,稍有膨胀,为蒸煮糊化创造条件。润粮的水分多少以及润粮时间的长短,由原料特性、水温、润料方法、蒸料方式及发酵工艺而定。发酵原料润料不直接影响微生物,但制曲原料的润料会对后期微生物有重要影响,润料不充分会导致小麦粉碎粒度不符合要求,影响微生物生长。

03、蒸煮糊化

原料蒸煮的目的主要是使淀粉颗粒进一步吸水、膨胀、破裂、糊化,虽然在粉碎和润料后淀粉颗粒已经暴露,可以被微生物利用,但蒸煮糊化的淀粉更利于微生物和各种酶类的作用。与此同时,借助蒸煮高温杀灭原料中的有害菌,避免有害菌对酿酒微生物的竞争,还能排除原料中一些容易挥发的不良成分,这对保障酒质有重要意义。不过,在蒸煮糊化过程中,物质变化是极为复杂的。

04、摊晾冷却

蒸煮后的粮谷,基本糊化完毕,达到了外观蒸透,熟而不粘,内无生心的状态,这已经为后续的发酵做好了准备。可是为了进一步让淀粉颗粒破裂、糊化和吸水,在出甑后打沸点量水。让粮食颗粒尽可能吸水,这对固态发酵状态下整体水分不充分的状态是一种有效缓解,使得粮谷淀粉颗粒内部水分充足,这是微生物生长的水分保障。摊晾后的冷却则是为下酒曲准备,避免高温杀灭曲药中的酿酒微生物,造成发酵过程中微生物的不足。但要注意大量水后“闷”的时间和冷却的时间不要过长,否则容易出现糊化过度让酒醅过于粘影响后期微生物生长,或者导致杂菌感染影响发酵和酒的质量。

05、拌和酒曲

曲为酒之骨,曲药是酿酒微生物的重要来源。酒曲和酒醅的拌和是为了让微生物能够相对均匀地分布在所有的酒醅,不因某一处酒曲过多,造成微生物相对较多,引起发酵中局部升温过快。对下酒曲的温度控制,也是为了避免温度过高杀灭酿酒微生物,同时也避免过低造成微生物发酵难以启动。当然,通过温度控制是一方面,另外一方面也通过曲药用量来控制参与发酵的微生物,而影响用量的因素包括投粮的多少、气温季节的差异、酸度、水分、用糠粮等入窖参数。从这一操作工艺,可以看到白酒酿造就是协调各个因素,让微生物的生长与代谢同酒醅的状态相适宜的过程,酿出好酒就水到渠成。

06、入池发酵

在前序各工序都按照要求完成且彼此协调后,入池发酵工序就是为微生物提供一个相对稳定的环境,整个发酵过程人为干预几乎没有也无法进行干预。这意味着前面各个工序的情况就大体决定了发酵结果。入池发酵只是通过对入池温度的控制、粮醅紧实度的控制、发酵容器密封度的控制来实现对发酵的管理。入池温度一般是“热平地温,冷17”,为了保证微生物正常发酵温度同样不能过高不能过低。粮醅紧实度则是通过控制粮醅间隙中的空气含量而对酿酒微生物的生长和发酵加以控制,在发酵前期是微生物生长繁殖阶段,对氧气的需求较多,而后期主要是细菌和酵母作用生成酒精和香味物质,主要在厌氧状态下完成。前后期的平衡相当重要,前期微生物增殖不够,则后期发酵力不足;前期微生物增殖过多,则可能后期发酵时的底物不足,影响酒精和香味物质的生成。入池完毕后的密封发酵,是为了便于发酵温度和相对厌氧的条件的保持,同时减小外界有害微生物对发酵过程的影响。

07、蒸馏取酒

蒸馏取酒是通过加热,利用沸点的差异使酒精及呈香呈味物质从酒醅中分离浓缩。正常大气压下,水的沸点100℃,酒精的沸点78.3℃,将酒液加热至两种温度之间时,会产生大量的含酒精及呈香呈味物质的蒸汽,通过套筒将蒸汽导入冷凝器冷凝而得到原酒。由于粮谷发酵生成的香味物质同时被带入酒液中,使酒液带有独特的芳香和口味。这个步骤不涉及微生物的作用,但这一关键工序是让微生物作用的结果以成果的形式得以体现,要保证“增产增收”。

08、原酒贮存

糖化、发酵、蒸馏等一系列工艺的完成并不是酿酒过程的结束,新酿制成的酒品没有完成体现酒品风格的物质转化,酒质粗劣淡寡,酒体欠缺丰满,新酒必须经过特定环境的贮存。经过一段时间的贮存后,醇香和美的酒质才最终形成并得以升华。因此,贮存也是生产工序的一部分,不能从生产中孤立。在贮存过程中要控制微生物,控制贮存容器表面的清洁度,避免贮存环境中的霉菌等微生物对酒体风味造成不利影响。

09、勾调灌装

勾兑调味工艺是将不同种类、陈年和产地的原酒半成品或选取不同档次的原酒按一定比例,参照成品酒的酒质标准进行混合、调整和校对的工艺。勾兑调校能不断获得均衡协调、质量稳定、风格传统地道的酒品。从工艺角度来看,酿酒原料的种类、质量和配比、工艺操作存在差异性,这导致基础酒风格和质量的多样。勾调工作便是富有技巧地将不同酒质的酒品按照一定的比例进行混合调校,在确保酒品总体风格的前提下,以得到整体均匀一致的产品,再进入灌装工序,包装出厂走向消费者。

直到这一工序,微生物才算完成了自己的使命,继续走向下一次轮回。

从全工序来看,除蒸馏得到原酒后的工序与酿酒微生物没什么关系外,其他所有工序操作都是在通过对该工序操作的参数控制,让酿酒大环境和粮醅微生态环境适合微生物的需要,最大限度地让微生物发挥自己的能力实现粮谷到可发酵糖,再到乙醇和多种香味物质的转化。所以,人不是美酒的生产者,而是美酒的搬运工,微生物才是最伟大的酿酒师。

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